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Chaleur accablante

De par sa situation géographique et sa morphologie, l'Outaouais, particulièrement la ville de Gatineau, est susceptible de connaître des températures élevées accompagnées de forts taux d'humidité.

Avec les changements climatiques engendrés par les gaz à effet de serre, on peut s'attendre à connaître des épisodes de chaleurs accablantes plus fréquents au cours des années qui viennent.

La chaleur devient accablante lors des premières journées chaudes de l'été, quand le corps n'est pas habitué aux températures élevées. Elle l'est aussi lorsque la chaleur perdure sans répit pendant quelques jours ou encore, quand il y a un taux d'humidité élevé. Un avertissement de chaleur et d'humidité accablante est émis au moment où l'indice humidex atteint ou dépasse 40 et que la température de l'air atteint ou dépasse 31°C le jour et 18°C la nuit.

Dans ces périodes de chaleur accablante, une personne peut présenter un coup de chaleur qui se reconnaît aux symptômes suivants :

• Nausée;
• Maux de tête violents;
• Fièvre;
• Confusion;
• Perte de conscience.

Quelles sont les risques pour la santé?

Les aînés, les personnes souffrant de maladies cardio-vasculaires et les personnes souffrant de maladies mentales sont particulièrement vulnérables à la chaleur. Les enfants et surtout les bébés, dont le système régulateur n'est pas suffisamment développé, ont également de la difficulté à supporter les fortes chaleurs. Même des adultes en santé peuvent connaître des problèmes de santé s’ils ne prennent pas soin de bien s'hydrater.

Quelques actions simples à retenir:

• Ne laissez jamais un enfant seul dans la voiture, même pendant quelques minutes;
• Buvez fréquemment tout au long de la journée, même quand vous ne ressentez pas la soif;
• Diminuez vos activités physiques;
• Adaptez votre rythme de travail et prenez plus de pauses;
• Planifiez les activités à des périodes plus fraîches de la journée;
• Évitez les boissons alcoolisées et la caféine;
• Passez quelques heures à l'air climatisé (centres commerciaux, bureaux climatisés);
• Utilisez un déshumidificateur;
• Portez un chapeau, si vous allez au soleil;
• Prenez souvent une douche ou un bain tiède;
• Fermez les volets et rideaux pour limiter l'entrée des rayons du soleil;
• Assurez-vous que vos enfants boivent beaucoup d'eau. Faites-les jouer avec de l'eau (piscine, arrosoir).

Pour plus d'informations sur les signaux d'alerte, les personnes à risque et les précautions à prendre en cas de chaleur accablante, consultez cet Pdf document. Ouvre une nouvelle fenêtre. aide-mémoire 
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En cas de malaise, consultez votre médecin ou appelez le 8-1-1.

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