Vous êtes ici: Accueil  >  Actualités  >  Environnement et santé  >  Eau potable

Eau potable

Dans notre région, 73 % de la population est alimentée en eau potable par des réseaux municipaux. Le reste de la population est alimentée par des puits individuels. L'eau des aqueducs peut provenir des eaux de surface, soit de l'eau des rivières, des lacs ou des réservoirs. Mais elle peut aussi provenir des eaux souterraines, comme c'est le cas à Fassett.

L'eau des aqueducs provenant d'eau de surface peut être occasionnellement contaminée par des bactéries et elle peut aussi contenir des trihalométhanes. Quant à l'eau des puits individuels, les principales sources de contamination sont les bactéries et les nitrates. L'eau de certains puits peut aussi être contaminée par l'uranium. Le seul moyen pour connaître la qualité de l'eau de votre puits c'est de la faire analyser.

L'eau des aqueducs: excellente, mais…

Habituellement, l'eau des réseaux d'aqueduc est d'une très bonne qualité. Les exploitants de réseaux d'aqueduc doivent tester leur eau fréquemment afin d'éviter qu'il y ait une contamination. Toutefois, certaines situations peuvent amener un responsable de réseau d'aqueduc à émettre un avis d'ébullition de l'eau: la présence de certaines bactéries dans l'eau de l'aqueduc, l'augmentation subite de la turbidité de l'eau ou lors de travaux sur un système d'aqueduc.

Si un avis d'ébullition a été émis pour votre secteur, consultez cet Pdf document. Ouvre une nouvelle fenêtre. aide-mémoire 
Fichier PDF: 241 Ko.

Le plomb dans les tuyaux

Au Québec, la concentration maximale de plomb permise dans l'eau potable est de 10μg/L (microgrammes par litre). Le principal problème peut provenir des tuyaux fait en plomb avant 1950 qui amènent l'eau de l'usine d'eau potable à la maison ou, dans une moindre mesure, des soudures au plomb dans la tuyauterie. Avec le temps, le plomb se dissout et passe dans l'eau. Ces municipalités et autres exploitants de réseau d'aqueduc ont maintenant l'obligation de faire le dépistage du plomb dans leur réseau.

Depuis 1989, le code de plomberie du Québec interdit d'utiliser des soudures au plomb dans les nouveaux édifices. Si votre plomberie a été installée avant 1989, soyez prudent! Faites couler l'eau jusqu’à ce qu'elle devienne froide, surtout le matin car l'eau a stagné longtemps dans les conduits.

Quelles sont les risques pour votre santé?

L'exposition au plomb, même en petite quantité, peut avoir des conséquences graves sur la santé, surtout chez les enfants et les foetus. En faible concentration, le plomb peut causer de graves complications comme l'anémie ou le dérèglement du système nerveux et engendrer des problèmes intellectuels chez les enfants.

Surveillez l'eau de votre puits!

Les bactéries

Souvent, la contamination de l'eau par les bactéries ne change pas le goût, l'odeur, ni la couleur. La seule manière d'être certain de la qualité de l'eau, c'est de la faire analyser dans un laboratoire accrédité par le ministère du Développement durable, de l'Environnement et des Parcs Ouvre une nouvelle fenêtre..

Les bactéries dans l'eau des puits proviennent surtout de la décomposition d'organismes animaux et végétaux en surface et qui pénètrent dans le puits par une infiltration due à un mauvais aménagement ou un bris de la structure du puits.

Pour vous assurer que l'eau de votre puits ne contienne pas de bactéries:

• Faites analyser l'eau au moins 1 fois par année, idéalement après le dégel du printemps;
• Assurez-vous que votre puits soit bien étanche, afin que l'eau de pluie ne puisse pas rejoindre l'eau souterraine sans avoir d'abord été filtrée par le sol.

Si l'analyse de l'eau de votre puits indique qu'elle contient des bactéries nuisibles à la santé, il faut immédiatement cesser de la boire, sauf si vous la faite bouillir à gros bouillons au moins une minute.


Quelles sont les risques pour votre santé?

La bactérie E. coli nous indique que l'eau a récemment été contaminée par des matières fécales. Cette eau peut causer de graves problèmes de santé et entraîner la mort. Il faut immédiatement cesser de la boire et prendre des mesures correctives.

Les nitrates

Les fertilisants agricoles, le fumier, les rejets sanitaires dus à une fuite de la fosse septique sont les principales sources de nitrates qui peuvent se retrouver dans l'eau de votre puits. Les nitrates sont solubles et sont entraînés vers les eaux de surface et les nappes d'eau souterraines par l'infiltration de la pluie ou de la fonte des neiges.

Si vous croyez que l'eau de votre puits est contaminée par les nitrates, faites effectuer une analyse de dépistage.

Pdf document. Ouvre une nouvelle fenêtre. Aide-mémoire: Quoi faire si l'analyse de votre eau indique une forte concentration de nitrates? 
Fichier PDF: 204 Ko

Quelles sont les risques pour votre santé?

Une forte concentration de nitrates peut provoquer une intoxication chez un bébé appelée la maladie du bébé bleu. Les principaux symptômes seront alors la diarrhée et les vomissements. Sa peau peut prendre une couleur bleutée parce que son sang ne s'oxygène pas suffisamment. On recommande aux femmes enceintes d'éviter de boire une eau à forte concentration en nitrates. Les adultes peuvent aussi être affectés, même si les répercussions sont moins graves que chez les jeunes enfants.

Le chlore dans l'eau

Le chlore est utilisé comme désinfectant de l'eau afin de tuer les bactéries qui pourraient s'y retrouver. Quelques municipalités s'approvisionnent encore à un cours d'eau et procèdent à la chloration de l'eau sans la filtrer. Le chlore ainsi présent peut former des trihalométhanes en se combinant avec les matières organiques dans l'eau.

Quelles sont les risques pour votre santé?

Des études suggèrent un lien possible entre les trihalométhanes et différents cancers, après une exposition de plusieurs dizaines d'années. Les risques liés aux trihalométhanes sont cependant minimes par rapport au fait de boire de l'eau non désinfectée. Il ne faut donc pas remettre en question les bénéfices de la désinfection de l'eau.

Liens utiles

Pdf document. Ouvre une nouvelle fenêtre. L'entretien et l'aménagement de votre puits 
Fichier PDF: 439 Ko 

Pdf document. Ouvre une nouvelle fenêtre. Notre santé et notre environnement en Outaouais - L'eau potable 
Fichier PDF: 449 Ko